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Wellens affrontera Bettiol et Van der Poel

11 April 2019

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Les classiques pavées sont terminées, le temps des plus longues ascensions est donc venu. L’année dernière, Tim Wellens a fait étalage de ses talents de grimpeur pour s’adjuger La Flèche Brabançonne. Mercredi prochain, il prendra le départ depuis Louvain et défendra son titre contre, si l’on en croit la première liste des participants, le vainqueur du Tour des Flandres Bettiol, le champion de Belgique Lampaert et le champion des Pays-Bas Van der Poel, entre autres.

L’année dernière, Tim Wellens (Lotto Soudal) s’était imposé en solitaire à Overijse. Pour tenter de rééditer son exploit, il bénéficiera du soutien de son compatriote Maxime Monfort. Mais la concurrence sera rude pour Wellens. Il devra affronter Alberto Bettiol, l’Italien de 25 ans qui vient de remporter sa première victoire professionnelle au Tour des Flandres. Simon Clarke aidera Bettiol au sein de l’équipe EF Education First.

Le débutant Mathieu van der Poel (Corendon-Circus) s’est déjà adjugé une classique en remportant À Travers la Flandre. Peut-être pourra-t-il rééditer son exploit à Overijse, qui sait ? Le champion des Pays-Bas pourra pour cela compter sur l’aide de son capitaine de route, Stijn Devolder. Yves Lampaert (Deceuninck – Quick-Step), Daryl Impey (Mitchelton Scott) et Matej Mohoric (Bahrain Merida) représenteront respectivement la Belgique, l’Afrique du Sud et la Slovénie et tenteront de faire honneur au maillot de champion de leurs pays. Mohoric pourra compter sur l’aide de l’ancien vainqueur Sonny Colbrelli et sur celle du Belge Dylan Teuns, alors que Lampaert compte l’ancien lauréat Petr Vakoc parmi ses lieutenants. Après une année dédiée à sa revalidation, Vakoc prend de nouveau le départ d’une course belge, pour la première fois depuis 2017.

Bons grimpeurs et rapides au sprint, l’Australien Michael Matthews (Team Sunweb) et les Italiens Enrico Gasparotto (Team Dimension Data) et Giovanni Visconti (Neri Sottoli - Selle Italia - KTM) pourront tirer leur épingle du jeu. Gasparotto sera associé au vainqueur du Circuit Het Nieuwsblad 2018, le Danois Valgren Andersen.

Avec Ben Hermans (Israel Cycling Academy), nous aurons au départ, outre Wellens, Colbrelli et Vakoc, un quatrième homme capable de faire la différence à Overijse. Pieter Weening (Roompot‑Charles) et Bryan Coquard (Vital Concept – B&B Hotels) pourront également tenter leur chance.

Le mercredi 17 avril, nous découvrirons qui inscrira son nom au palmarès de La Flèche Brabançonne et ouvrira donc le bal des classiques ardennaises en 2019.

Ben Hermans (Israel Cycling Academy), in addition to Wellens, Colbrelli and Vakoc, makes it four on the start line who know how to win. Pieter Weening (Roompot-Charles) and Bryan Coquard (Vital Concept - B&B Hotels) also join those in pursuit of victory on Wednesday 17 April, racing to be crowned winner of De Brabantse Pijl, the first in a series of climbing classics.

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